Qu’est-ce qu’une association de consommateurs ?

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LES ASSOCIATIONS DE CONSOMMATEURS

 

Si le droit ivoirien à travers le code de la consommation, permet de protéger le consommateur contre les pratiques commerciales abusives, cela ne veut pas forcément dire qu’il est toujours facile de défendre ses droits. En effet, un consommateur abusé aura souvent besoin d’aide pour entamer les démarches juridiques nécessaires à sa défense. Pour cela, il pourra tout à fait recourir à une association de consommateur.

Qu’est-ce qu’une association de consommateurs ?

Les associations de consommateurs ou associations de défense des droits des consommateurs sont des organismes indépendants qui œuvrent pour la protection des droits des consommateurs ; des associations chargées de défendre les droits des citoyens dans leur dimension de consommateurs, c’est-à-dire d’achat de produits, d’aider et accompagner les consommateurs victimes de pratiques abusives.

Elles peuvent les assister dans leurs litiges avec une entreprise ou un organisme, mais elles interviennent aussi auprès des États et organisations internationales pour définir des protections ou des normes protégeant les consommateurs.

Elles existent dans de nombreux pays. Certaines sont regroupées au niveau national et international mais au niveau mondial, elles sont toutes regroupées au sein de « Consumers International ».

Elles sont régulièrement à l’origine d’actions visant à informer ou à protéger les consommateurs que nous sommes. Mais connaissons-nous exactement leurs rôles ? Voici les principales situations dans lesquelles ces associations peuvent intervenir.

Présentation des associations de consommateurs en Côte d’Ivoire

En Côte d’Ivoire, le code de la consommation encadre très strictement l’ensemble des relations commerciales. Cependant, il est très fréquent qu’un commerçant ne respecte pas ce code, ou encore qu’un consommateur ne le connaisse pas.

En cas de litige, il peut être difficile pour le consommateur de faire valoir ses droits. En particulier si ce dernier agit contre un commerçant de gros calibre.

Pour éviter les situations d’injustice et rendre du pouvoir aux consommateurs, différentes associations de protection du consommateur ont vu le jour. Leur rôle est d’informer et de défendre le consommateur contre les pratiques abusives.

 

Exemples d’associations de consommateur

On retrouve deux principaux types d’associations de défense du consommateur :

  • L’association généraliste : qui accompagne tous les consommateurs.
  • L’association spécialisée : qui va se spécialiser sur un type de consommateur (exemple d’une association qui protège uniquement les usagers des transports en commun).

Parmi les associations de défense du consommateur les plus connues en Côte d’Ivoire, on peut citer les fédérations suivantes:

  • Fédération  des Associations des Consommateurs Actifs de Côte d’Ivoire (FACA-CI)
  • Fédération Ivoirienne des Consommateurs « le Réveil » (FICR)
  • Fédération Nationale des Associations de Consommateurs de Côte d’Ivoire (FAC-CI)
  • Union Fédérale Des Consommateurs de Côte d’Ivoire (UFCCI)
  • Union Générale des Consommateurs de Côte d’Ivoire(UGCCI)

Les rôles d’une association de consommateur

Toute association de consommateur va travailler en faveur de la protection du consommateur. Cela peut consister en différents types de tâches :

L’information du consommateur

Pour commencer, une association de consommateur aura pour rôle d’informer le consommateur sur ses droits. Elle peut donc avertir ses membres sur les pratiques illégales les plus courantes, mais aussi les conseiller lorsqu’ils ont des questions juridiques.

Une association de protection de consommateur agréée est en droit de proposer des consultations juridiques rémunérées à ses membres. Si vous n’avez pas les moyens de contacter un avocat en droit de la consommation, l’association de consommateur peut être une démarche logique.

La défense du consommateur

En parallèle de son rôle d’information, l’association de consommateur peut aussi avoir un rôle d’action. Une association de défense du consommateur pourra tout à fait entamer des actions en justice, et aider ses membres à faire valoir leur droit.

Cela peut passer par différentes interventions :

  • L’association peut lancer une action de groupe (pour interdire des pratiques abusives ou défendre des consommateurs lésés).
  • L’association peut se porter partie civile pour une action en justice.
  • L’association peut engager un procès civil en vue de supprimer des clauses abusives dans certains contrats.

L’association peut donc protéger des consommateurs individuels ou en groupe, grâce à ses actions.

L’action publique

Pour finir, une association de consommateur aura également un rôle d’action publique. En effet, une association agréée pourra saisir les autorités de la concurrence ou toute autorité compétente pour le cas d’espèce.

De ce fait, ces associations peuvent avoir un rôle concret dans la dénonciation et l’arrêt de pratiques illégales ou malhonnêtes.

Une association de consommateurs, gratuite ou payante ?

Il faut savoir qu’il existe des associations de protection du consommateur qui proposent leurs services gratuitement. Dans tous les cas, les associations de consommateur n’ont pas vocation à faire de profits.

De ce fait, n’hésitez pas à consulter une association locale si vous êtes victime d’une arnaque ou d’une pratique abusive.

Présentation des associations de consommateurs